미얀마의 유명 블로거이자 문필가이다. 2010년 타임(Time)지가 그를 ‘노회한 군부가 행하는 절망적인 검열정책에 맞서는 미얀마의 젊은이의 상징’으로 묘사하며 100인의 영웅 중 한 사람으로 선정하기도 했다. 1980년 나이 묘 쪼(Nay Myo Kyaw)에서 태어나 양곤공대에서 엔지니어링을 공부한 나이 나이 폰 라뜨는 전공과는 달리 어릴 적부터 여러 편의 습작을 쓰며 작가의 꿈을 꾸었던 문학청년이었다. 국내 정치에도 관심이 많아 미얀마 제1야당인 민족민주동맹(National League for Democracy)의 청년 당원으로 활동하기도 했다.

미얀마 정치블로거 Nay phone latt

미얀마 정치블로거 Nay phone latt

이십대 중반이었던 2005년에 취업을 위해 싱가포르로 건너간 것이 그의 인생에서 큰 변화를 불러왔다. 당시 인터넷 카페가 전무했던 미얀마와는 달리 싱가포르는 동남아에서 손꼽히는 IT 선진국이었다. 싱가포르에서 블로깅을 배우고 인터넷 카페의 존재를 알게된 라뜨는 인터넷이 불러올 삶의 변화에 대한 확신을 바탕으로 다시 미얀마로 돌아와 인터넷 카페를 차리기 시작했다. 인터넷 업계에 발을 들인 후에는 미얀마 블로그 협회 (Myanmar Blogger Society) 창립 및 운영에 깊숙이 관여하는 등 미얀마 내 정보기술 전도사로 활동했다.

나이 폰 라뜨가 전도유망한 사업가에서 정치범으로 변신한 것은 2007년 사프론 항쟁이라 불리우는 미얀마 민주화 운동에서 그가 행한 역할 때문이었다. 평소에는 블로그에 짧은 에세이들과 습작 시들을 게재하던 그가 양곤을 비롯한 대도시에서 미얀마 민주화를 요구하는 목소리가 거세지자 그들의 시위 장면과 이를 잔인하게 진압하는 군인들의 모습을 담아 세계에 알린 것이다. 당시 나이 폰 라뜨가 올린 글과 영상은 해외 언론들이 미얀마 상황을 객관적으로 파악하는데 큰 도움을 주었을 뿐더러 군부를 비난하는 국제여론을 형성시키는데 기여했다고 알려졌다. 사태가 커지자 군부는 2008년 1월 긴급조치법 (Emergency Provision Act)과 전자법 (Electronic Act)위반 혐의로 나이 폰 라뜨를 구속시키기에 이른다.

구속된 후에도 그의 존재는 해외 언론에서 뜨거운 감자였다. 수감 중이던 2008년에는 국경없는 기자회 (Reporters Without Borders)가 수여하는 사이버 반체제 인사상(Dissident Award)을 수상하기도 했으며 2010년에는 표현의 자유를 옹호한 문인에게 수여하는 PEN/Barbara Goldsmith Freedom to Write Award 수상자로 결정되는 등, 당시 언론자유를 논하는 자리에는 그의 이름이 빠지지 않을 정도였다.

20년 6개월 형을 선고받아 복역하다가 2012년 1월 테인 세인 (Thein Sein) 대통령의 정치범 대거 사면조치로 자유를 찾은 후, 딴린아인맛(Thanlwinainmat)이라는 온라인 잡지의 편집자로 활동하는가 하면 4년 간의 감옥에서의 생활과 블로그의 내용을 담아 내가 잠깐 들렀던 도시(the City I dropped down) 라는 책을 쓰기도 했다. 문인으로서의 활동 외에도 자신의 피시방 창업 경력을 살려 미얀마 국민들을 대상으로 인터넷 교육 및 컴퓨터 사용기술 보급사업을 벌이는 Myanmar ICT for Development Organisation (MIDO)의 사무국장으로 활동 중이다.

참고자료

http://www.time.com/time/specials/packages/article/0,28804,1984685_1984949_1985235,00.html

http://en.wikipedia.org/wiki/Nay_Phone_Latt

http://iwp.uiowa.edu/writers/nay-phone-latt

http://www.sampsoniaway.org/fearless-ink/khet-mar/2012/12/13/nay-phone-latt-a-blogger-and-youth-hero-khetmar/

http://bloggerforfreedom.wordpress.com/arrested-bloggers/nay-phone-latt/

http://www.mmtimes.com/index.php/special-features/159-digital-communications/4090-the-power-of-blogging.html